Research Highlight

古生物学:草食性恐龙并不只吃素

Scientific Reports

根据《科学报告》发表的一项研究,一组大型草食性恐龙可能不像之前所认为的那样是严格的食草动物。该研究显示,部分草食性恐龙可能在一年中的某些时候以甲壳纲动物为食。 研究人员对大型草食性恐龙的牙齿和颌骨进行分析后表明,它们能够处理纤维性植物食物。据此,一般假定草食性恐龙为严格的食草动物。事实上,对大型鸟臀目恐龙摄食行为的重建主要是基于大型草食性哺乳动物——二者在体型上类似。但是,目前仍缺乏关于鸟臀目恐龙的具体食物选择信息。 Karen Chin及同事描述了来自犹他州南部凯佩罗维兹组(Kaiparowits Formation)的恐龙粪化石,发现晚白垩世大型恐龙经常食用甲壳纲动物和腐木。这些化石体积较大,所含成分主要为木质,表明原排泄物来自大型草食性恐龙,且这些恐龙具备能够处理纤维性食物的齿列。但是,粪化石中同时也散布着类似甲壳纲动物外壳的成分,这表明这些恐龙还食用了藏在腐木中的相当大的甲壳纲动物。根据过去从凯佩罗维兹组中所得的发现,作者推测这些排泄物可能来自鸭嘴龙。 作者认为,多个粪化石中出现甲壳纲动物意味着存在一种规律性的,可能是季节性的摄食策略,它更符合鸟类食性而非大部分大型草食性哺乳动物严格的草食食性。作者提出,这些发现对有关大型草食性恐龙食性的过分简单化解读发起了挑战。
DOI:10.1038/s41598-017-11538-w | 英语原文

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