Research Highlight

演化:泉水之于古人类演化的影响

Nature Communications

本周《自然-通讯》发表的一项研究报告称,东非裂谷系的古人类演化和扩散模式受地下水的可用性影响。该研究表明地下水以天然泉的形式提供淡水来源,发挥着缓冲气候多变产生的影响的作用。

东非裂谷系代表了一个活跃的大陆裂谷,它是智人演化的关键地点,目前非洲在其作用下正在不断分裂。之前人们假设该地区的人族演化和扩散完全依赖于气候变化,不过并不了解当气候变得极其干旱时,哪里有淡水来源,古人类可以通过什么方式、在什么地方度过气候干旱时期并扩散开来。

Mark Cuthbert及同事绘制了东非裂谷系目前的水文地貌,识别了450多处泉水,由此建立了一个地下水分布随气候变化而变化的模型。他们将这些数据和模型与古人类迁徙模型关联起来,发现在干旱时期地表水匮乏的地区,地下水可用性对维持其中孤立的栖息地具有至关重要的作用。因此,地下水资源可能促使东非裂谷系古人类的扩散和生存发生了意想不到的变化。

DOI:10.1038/ncomms15696 | 英语原文

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