研究亮点

小行星:灶神星表面粗糙度的成因

Nature Communications

Asteroids: How Vesta was roughed up

《自然-通讯》发表的一项最新研究显示,灶神星的粗糙度在一定程度上受表面冰的影响。小行星表面的冰对于理解其形成和演化具有重要意义。 灶神星是火星和木星之间小行星带里仅次于谷神星的第二大天体。2011年至2012年间,NASA“黎明”号探测器首次探索灶神星,旨在了解它的动态和特征,然后利用这些信息认识太阳系的历史。过去,科学家认为灶神星表面粗糙度的差异是由其它小行星造成的撞击坑导致的。但是,“黎明”号探测器的最新观测结果表明,单是撞击坑无法解释这些粗糙度差异。Essam Heggy及同事发现了大面积较平滑的地形,它们与高水平的氢浓度相关联,这些意味着灶神星表面可能存在冰,冰可能参与造成了灶神星目前的表面构造。 研究团队指出,掌握小行星表面粗糙度的信息对于未来执行登陆这些天体的任务至关重要。
doi: 10.1038/s41467-017-00434-6 | 原创文章

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