本月前十位亮点排名

2017年12月17日 ~ 2018年1月16日

  • 2017年《自然》年度十大人物

    Nature 552 (2017年12月21日)

    随着2017年接近尾声,我们再次评选出《自然》十大人物——十位在影响科学界的趋势、事件和挑战中扮演重要角色的人物。本期封面设计采用了一种机器学习算法风格,展示了人工智能在科学技术领域日渐突出的作用。该算法原本用于解决“旅行推销员问题”,即找出一系列指定地点之间的最佳路线。因此,数字“10”由一条单线组成。图片来源:Martin Krzywinski。

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    doi: 10.1038/JNature7685cvst-1 | 全文  | PDF

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    doi: 10.1038/d41586-017-07763-y | 全文  | PDF

  • 微生物从痕量气体中获得能量

    Nature 552 (2017年12月21日)

    南极洲陆地拥有地球上最极端的环境,但是此前的研究表明它能够支持微生物生存。微生物群落如何在光合势低的南极获得所需的能量和碳,一直鲜为人知。Belinda Ferrari 及同事利用鸟枪法宏基因组学和生物化学分析法阐明了两个南极试点初级生产的基础,并表明大气中痕量气体氢气和一氧化碳的氧化速度足以支撑这些微生物群落。这为我们呈现了一种初级生产的新模式,但是还需要开展进一步的研究来评估这是否是能量产生的普遍途径。

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    doi: 10.1038/nature25014 | 全文  | PDF

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    doi: 10.1038/d41586-017-07579-w | 全文  | PDF

  • 地球和火星表面水的不同命运

    Nature 552 (2017年12月21日)

    一般认为在地球的大部分地质时间内,地球表面都存在水。但是,水却在火星形成后不久便从其表面消失了。Jon Wade及其共同作者在理论上量化了在不同星球上,由于地壳中水合镁铁质岩被掩埋及变质所造成的表面水相对流失量。他们表明火星岩浆(与地球岩浆相比含更多氧化亚铁)中的变质矿物能够多储存约25%的水。这些矿物能够将水运输到火星内部相对更深的地方。或许因为镁铁质地壳和地温梯度的关系,地球地质早期上地幔水合作用发生的可能性下降了,从而使水被保留在接近地表的地方。

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    doi: 10.1038/nature25031 | 全文  | PDF

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    doi: 10.1038/d41586-017-08670-y | 全文  | PDF

  • 地球内辐射带里电子的来源

    Nature 552 (2017年12月21日)

    当宇宙线到达上层大气时,与原子碰撞产生“反照中子”,之后衰变为质子和电子(以及反电子中微子),其半衰期为10分钟左右。这是地球范艾伦辐射带中的质子的主要来源。理论上,该过程也可能是囚禁电子的来源,但是却很难证明,因为电子强度差异巨大,而中子衰变率应该基本不变。李炘璘与合作者测量了内辐射带内部边缘附近的电子强度,并表明这群电子的确来自中子衰变。

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    doi: 10.1038/nature24642 | 全文  | PDF

  • 合成蛋白质壳

    Nature 552 (2017年12月21日)

    病毒利用衣壳,也叫蛋白质壳,来包裹和保护它们的基因组。借此欺骗细胞机器使用它们的遗传物质复制病毒。许多病毒已被用于基因疗法。在本文中,David Baker和同事设计并制造了基于蛋白质的二十面体组装体,它们能够保护遗传物质且能够在生物化学环境中演化,就像一个合成的病毒衣壳。它们被称作合成核蛋白壳。这种核蛋白壳的演化既提高了它们的mRNA包装效率,也增进了它们在体内的循环稳定性。这项研究使定制合成核蛋白壳用于RNA运输等多种用途成为可能,包括药物递送。

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    doi: 10.1038/nature25157 | 全文  | PDF