리서치 하이라이트

개체군의 크기 조절에 중요한 역할을 하는 수컷의 공격적 행동

Nature 421, 6924

동물 개체군의 크기를 조절하는데 있어서 수컷 집합체가 가지는 역할을 연구한 실험이 영국 북부에 위치한 뇌조 사냥터에서 수행되었다. 최근 떠오르고 있는 한 가설에서는 붉은 뇌조의 개체군 순환(population cycle)은 수컷의 공격적 행동 및 공간적 배치의 밀도 의존성 변화(density-dependent change)에 의한 것으로 보고 있다. 수컷의 피부에 테스토스테론(testosteron)을 주입하여 공격적 행동을 유발함으로써 가설을 실험적으로 증명하고자 하였다. 짧은 가을 동안 있었던 수컷의 공격적 행동은 부화율을 1/2로 떨어뜨렸으며, 증가하고 있던 개체군이 감소하는 효과를 가져왔다.