리서치 하이라이트

행성 핵의 방사성 열원 역할을 하는 칼륨40

Nature 423, 6936

지구 핵 열원(heat source)의 속성은 오랫동안 토론의 대상이 되어왔다. 칼륨 40의 붕괴(Potassium-40 decay)는 30년 전부터 이론적인 근거가 되어 왔지만, 철 속에서의 칼륨 용해도에 대한 측정결과에 따라 설득력을 얻지 못했다. 높은 온도 (1,8000 ‘C까지) 및 압력(30 킬로바)에서 실행된 실험은 칼륨 40이 지구나 화성 등의 행성 중심 핵 속의 열원이 될 수 도 있다는 사실을 보여주었다. 극단적인 온도에서 용융되는 황철석(iron-sulphide)에서 녹아있는 칼륨은 행성의 황 함유 핵(sulphur-bearing core)에 쉽게 들어갈 수 있다는 것을 제안하고 있다. 기름 윤활제(oil lubricant)를 이용한 마이크로 프로브 분석(microprobe analysis)의 연마된 철/황화물 샘플(iron/sulphide sample)을 통해 상반된 데이터가 제시되기도 하였다.