리서치 하이라이트

성간 간섭에 의해 밝혀진 소행성 하우메아의 크기, 형태, 밀도, 그리고 고리

Nature 550, 7675

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하우메아(Haumea)는 명왕성 넘어에서 공전하고 있는 소행성이다. 하우메아는 명왕성을 통과하는 것으로 알려져 있는 다른 3개의 소행성들과는 달리, 매우 빠르게 자전하고 있으며, 특이하게 긴 타원형태의 모양을 하고 있다. Jose Ortiz와 공동연구원들은 지구에 위치하고 있는 여러 개의 망원경을 이용하여, 하우메아가 뒤에 위치하고 있는 항성의 앞쪽을 통과하는 동안 관측한 결과를 얻을 수 있었다. 저자들은 이와 같은 엄폐 현상을 통해서 하우메아의 밀도 상한선이 1,885 kg/m3이라는 사실을 확인하였다. 저자들은 하우메아의 타원형태와 알베도(0.51)를 제한하였다. 저자들은 하우메아 주변에서 대기를 검출하지 못했지만, 소행성 주위를 둘러싸고 있는 고리는 확인할 수 있었다. 이와 같은 고리는 너비 70킬로미터였으며, 지름이 2,287킬로미터였고, 하우메아의 적도와 가장 큰 달과 동일한 공전 궤도면을 가지고 있는 것으로 확인되었다. 고리의 공전 주기는 하우메아 자전 주기의 3배였다. 이번에 관측된 고리는 뒤에 있는 항성의 빛이 절반 정도 통과하는 것으로 확인되었으며, 따라서 그 불투명도가 0.5인 것으로 확인되었다.

Letter p.219
doi | 10.1038/nature24051 | 전문   | PDF
News & Views p.197
doi: 10.1038/550197a  |  전문  

2017년10월12일 자의 네이처 하이라이트