리서치 하이라이트

초(超) 성운에 대한 근 적외선 분광광도계 분석 결과

Nature 423, 6940

난장이 은하 NGC5253의 근처에는 수백개의 성단이 존재하며, 이들 가운데 하나가 구형 성단 형성 연구에 상당히 흥미로운 특성을 가지고 있는 것으로 보인다. 이 성단에서 방출되는 독특한 스펙트럼, 크기, 그리고 높은 가스 밀도는 가스 및 먼지에 가려져 있던 이 성단이 지금까지 알려진 것들 중에서 가장 젊은 초(超) 성단(super star cluster)이라는 사실을 나타내주고 있다. ‘전파 초(超) 성운(radio super nebula)’은 직경 5광년의 범위 내에 수십 억 개의 별을 포함하는 엄청난 별 생성 파워를 지니고 있었다. 최근 근 적외선 분광광도계(near-infrared spectroscopy)에서 얻어진 결과를 통해 내부에 있는 수백만개의 별들 사이에 일어나는 중력이 초(超) 성운을 내부에 국한시키며, 파괴적인 항성풍(stellar wind)을 계속 유지하여 주변에 있는 다른 초(超) 성단에서 일어나는 별 형성을 방해하지 못하도록 하였다. 이에 반해 우리 은하의 젊은 성단 주변에 있는 가스 형태의 성운은 결합되어 있지 않으며, 급속히 팽창하고 있다.