리서치 하이라이트

마이오세 기간 동안 아프리카에 서식했던 새로운 종의 유인원에 대한 영아기 두개골 화석 발견

Nature 548, 7666

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약 2천3백만 년에서 5백 3십만 년 전인 마이오세(Miocene epoch) 기간 동안의 지구는 유인원의 행성이었으며, 30속에 40종 이상이 서식했던 것으로 알려져 있다. 하지만, 이들 중에서 매우 적은 경우에서만 완전한 두개골 화석이 발견되고 있다. 일부 제한적인 종에서만 두개골을 포함한 얼굴과 구개골과 같은 부분들이 발견되기 때문에, 호미닌과 현생 유인원들과의 직접적인 연관성을 두개골 화석만으로 찾아내는데 매우 제한적일 수 밖에 없었다. 이와 같은 화석 증거의 부족은 아프리카에서 특히 심하며, 1천 4백만 년에서 1천만 년 전 사이에서는 두개골 화석이 발견된 사례가 없었다. Isaiah Nengo와 공동연구원들은 케냐에서 영아기 유인원의 두개골 화석을 발굴한 결과를 발표하였다. 약 1천 3백만 년 된 이 화석은 Nyanzapithecus 속에 포함되는 새로운 종으로 분류되었다. 이번 화석은 긴팔원숭이와 많은 유사성을 공유하고 있지만, 이와 같은 특징은 매우 집중되어 있으며, 이번에 발견된 새로운 화석이 멸종된 유인원의 공통 조상과 매우 닮았다는 사실이 제안되었다.

Article p.169
doi | 10.1038/nature23456 | 전문 | PDF
News & Views p.160
doi: 10.1038/548160a  |  전문  |  PDF

2017년8월10일 자의 네이처 하이라이트