리서치 하이라이트

징크 핑거-RNA 복합체의 결정 구조

Nature 426, 6962

징크 핑거(Zinc finger)는 아연 이온에 의해서 구조적으로 안정화되는 조그만 단백질 도메인이다. 이 도메인은 마치 손가락처럼 서로 연결되어 DNA와 결합하며, 하나의 핑거에 3개의 순차적인 염기가 결합하게 된다. 이러한 특성은 전사 인자(transcription factor)와 같은 다양한 단백질에 이용되며, 인간 게놈의 약 3%에 해당하는 유전자에서 나타난다. 최근 징크 핑거가 DNA와는 전혀 다른 메커니즘을 통해 RNA도 인식하며, 약 2개의 RNA 염기와 하나의 핑거가 결합한다는 사실이 발견되었다. X-선 결정구조분석을 통해서 중요한 RNA분자와 핑거를 구성하는 3개의 아미노산 펩타이드가 결합한 결정구조가 밝혀졌다. 이번 결정구조분석을 통해서 DNA와는 매우 다른 2가지 결합모드가 밝혀졌다.