리서치 하이라이트

커버스토리: 정자의 사정량을 정밀하게 조절하는 가금류 수컷

Nature 426, 6962

암컷이 여러 마리의 수컷과 짝짓기를 하는 습성을 지닌 종(種)에 속한 수컷들은 교미 횟수를 조절하여 정자를 배분해야 한다. 이와 같이 진화적으로 중요한 전략을 유발하는 요인에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었지만, 최근 가금류를 이용한 실험을 통해서 수컷이 정자를 배분하는 방식이 밝혀지게 되었다. 실험에서 수컷들은 자신의 사회적 위치와 암컷의 레벨에 따라서 정자를 사용하며, 특정 암컷에게는 정자의 양을 대폭 줄인다는 사실을 알 수 있었다. 수컷들은 커다란 성적 장식(sexual ornament)을 가진 암컷에게 더 많은 정자를 뿌리게 된다. 지금까지 수컷의 벼슬은 짝짓기에 중요한 역할을 하는 것으로 알려져 있었다. 지금까지 암컷 벼슬의 기능에 대해서는 무관심했었지만, 최근 많은 관심이 유발되고 있다.