리서치 하이라이트

목동자리 네잎클로버 퀘이사에서 방출되는 항성 폭발 신호

Nature 426, 6967

목동자리의 남방 별자리의 네잎클로버 퀘이사에서 HCN(hydrogen cyanide)로부터 방출되는 높은 적색 편이의 분자선의 양성 반응이 관찰되었다. 네잎클로버는 은하계 형성시기에서 관찰되는 25개의 은하계 가운데 하나이다. 네잎클로버라는 이름은 광학적인 방출이 중력 렌즈에 의해서 4개의 구성요소로 관측되었기 때문에 붙여진 것이다. 천체 과학자들은 별을 형성하는 조밀한 분자 가스의 트레이서(tracer)로서 HCN 방출을 이용하며, HCN의 광도가 네잎클로버 은하계에서 상당히 높기 때문에 별 형성을 위한 격렬한 폭발이 일어나고 있는 영역이라고 생각하고 있다.