리서치 하이라이트

어업 활동 변화와 바다새 개체수 변화 간의 상관관계

Nature 427, 6976

현대 어업에서는 매년 내장과 같은 엄청난 양의 쓰레기와 3000만 톤에 이르는 작은 크기의 치어들이 버려지고 있다. 이러한 현상들은 우연히 일부 바다새들에게 풍부한 먹이를 제공하였다. 지난 30여년 동안 북해에서의 어업활동으로부터 수집된 정보를 통해서 도둑 갈매기들이 버려진 치어를 먹이로 이용해왔다는 사실을 알 수 있었다. 버려진 치어의 양이 줄어들게 되면, 도둑 갈매기들은 다른 바다새들을 먹이로 이용하였다. 비록 다른 바다새들을 보호하기 위해서 버려지는 치어의 양을 어느 정도 유지해 주는 것이 잘못된 것처럼 보이지만, 북해에서의 대구 어업 중단 사태 때문에 매우 중요한 바다새 종이 커다란 위험에 처해있다. 북해에서의 어업 활동에 따라서 바다새 개체군이 다시 예전 상태로 돌아오던지 급격한 변화를 겪게 될 것으로 보인다.