리서치 하이라이트

외래 침입종에 의한 토양 생물상 변화

Nature 427, 6976

반점 뻐꾹채류(spotted knapweed)인 Centaurea maculosa는 1900년대 초기에 곡물에 섞여서 유럽 동부지역으로부터 북미 대륙으로 건너왔을 것으로 추정되고 있다. C. maculosa는 목초지와 방목장에 급속하게 번져갔으며, 곡물 생산량을 급격히 감소시켰다. 어떻게 이러한 잡초들이 새로운 환경에 빠르게 적응하였는지에 대해 많은 연구가 진행되고 있으며, 특히 초식 곤충들의 역할이 집중적으로 조사되고 있다. 하지만 토양 미생물 또한 중요한 역할을 하는 것으로 여겨진다. 유럽과 북미 대륙의 토양에 대한 비교 분석을 통해서 북미대륙 토양에 옮겨진 C. maculosa가 토양 생물상을 자신에게 유리한 방향으로 변화시킨다는 사실이 밝혀졌다. 유럽에서 유래한 토양에서는 C. maculosa의 성장이 억제되었으며, 이를 연구하면 이 잡초식물을 조절할 수 있는 방법을 얻을 수 있을 것으로 보인다.