리서치 하이라이트

고추냉이 매운맛 감지에 작용하는 ANKTM1 수용체

Nature 427, 6971

고추냉이와 와사비와 같이 머스타드에서 유래한 양념들에 의해 유발되는 매운맛을 감지하는 분자 메커니즘이 밝혀졌다. 매운맛을 일으키는 성분은 이소티오시아네이 트(isothiocyanate)와 아릴 이소티오시아네이트(allyl isothiocyanate) 였으며, 통증을 감지하는 신경 말단을 자극하는 것으로 알려져 있었다. 이소티오시아네이 트에 반응하는 감각 뉴런이 발견되었다. ANKTM1으로 불리는 수용체는 혹독한 추위 를 감지하는 TRP 이온 채널 가운데 하나이다. 칠리 고추는 켑사이신(capsaicin)이 라는 다른 성분을 함유하고 있으며, 이는 또 다른 수용체와 반응한다. 하지만, 흥 미롭게도 마리화나의 성분인 테트라하이드로카나비놀(tetrahydrocannabinol)은 와 사비 및 칠리 고추 수용체 모두를 활성활 시킬 수 있는 것으로 알려져 있다.