리서치 하이라이트

폭발형 화산활동의 원인

Nature 426, 6965

분출형에서 폭발형으로 전환되는 특성은 화산학 분야에서 풀어야 항 궁극적인 문제 중에서 하나이다. 분출형의 화산 분화는 폭발 현상 없이 지상으로 용암이 뿜어져 나오는 것으로 특징지을 수 있다. 지각 아래에서 녹은 암석에서 일어나는 마그마의 분열 현상은 폭발형 분출의 특징을 결정하는 것으로 여겨지고 있으며, 마그마의 인장 강도(tensile strength)가 점성 응력(viscous stress)을 초과할 경우 유발되며, 마그마를 끊어진 단편으로 나누어 놓게 된다. 하지만 이러한 과정이 그렇게 단순하게 일어나는 것은 아니다. 캘리포니아 글래스 산(Glass Mountain, California)에서 채취된 흑요석(obsidian)에 대한 연구를 진행하면서 마그마의 단편화가 폭발성 화산활동의 결과가 아니라는 사실이 밝혀졌다. 마그마의 단편화는 마그마가 흐르는 도관 벽을 따라 발생하는 전단력에 의해서 폭발성 및 비 폭발성 분출 모두에서 발생하는 것으로 밝혀졌다.