리서치 하이라이트

카이퍼 띠 생성에 대한 새로운 모델

Nature 426, 6965

최초의 카이퍼 띠(Kuiper belt) 천체가 밝혀진 것은 겨우 10여년 전에 불과하다. 1950년 대에 Ger, Kuiper, 그리고 Kenneth Edgeworth는 해왕성 너머에 조그만 얼음 덩어리 천체들로 채워져 있는 지역이 존재하고 있다고 예측했었다. 이러한 천체들 중에서 약 1000여 개가 밝혀졌으며, 많은 천체 과학자들은 명왕성을 행성으로 보기 보다는 60년 정도 먼저 발견된 카이퍼 띠의 천체 가운데 하나일뿐이라고 생각하고 있다. 남아있는 의문점들 가운데 하나는 태양계에서 멀리 떨어져 있는 동력학적으로 차가운 카이퍼 띠는 태양으로부터 50AU(astronomical unit, 약 70억 킬로미터) 떨어져 있어서 낮은 공전 궤도 경사각을 가진다. Levison과 Morbidelli는 카이퍼 띠의 형성과 카이퍼 띠에서도 우리의 관측 조건을 따른다는 사실을 보여줄 수 있는 모델을 개발하였다. 이들은 전체 카이퍼 띠가 태양에 좀더 형성되었다가 마지막 행성 생성 단계에서 현재의 위치로 이동했을 것으로 추정하고 있다. 차가운 카이퍼 띠는 과거 35AU 지점에서 처음으로 생성되었을 것으로 여겨진다.