리서치 하이라이트

화산활동이 엘니뇨 남방진동에 미치는 영향

Nature 426, 6964

열대지역의 폭발성 화산 분출이 엘니뇨 남방진동(El Niño/Southern Oscillation, ENSO)에 영향을 미칠 수도 있을 것으로 제안되어 왔다. 두 현상 사이의 상관성을 증명할 수 있는 증거가 매우 희박했었지만, 최근 수백 년에 걸친 엘니뇨 현상을 재구성하면서 화산활동이 장기간에 걸쳐 가설을 테스트할 수 있다는 사실이 제시되었다. 엘니뇨 활동에 대한 두 가지 서로 다른 재구성과 17세기 중반부터 서로 다른 시기에 일어났던 두 번의 화산활동에 대한 분석을 통해 화산 폭발이 있었던 직후의 겨울에 엘니뇨 현상이 일어날 가능성이 2배로 증가한다는 사실을 시사하고 있었다. 하지만 모든 엘니뇨 현상이 화산활동에 의해서 유발되는 것은 아니라는 사실 또한 확실하며, 화산활동은 태평양 지역의 기후에 영향을 주는 다양한 요인들 가운데 하나에 불과한 것으로 여겨진다.