리서치 하이라이트

늙은 생쥐를 젊게 만든 어린 생쥐의 분자 인자

Nature 433, 7027

어린 개체의 경우에는 몸을 구성하는 조직들이 잘 재생되지만, 늙은 개체는 그렇지 못하다. 이러한 쇠퇴를 되돌릴 수 없는지, 또는 어떤 인자에 의해서 조절될 수 있는가를 알아보기 위해서, Conboy 등은 어린 쥐와 늙은 쥐의 순환계를 연결시켰다. 놀랍게도 어린 개체의 혈장에 대한 노출을 통해서 늙은 개체의 근육 및 간 기능이 다시 젊어지게 되었다. 이번 결과는 노치(Notch) 신호전달계와 cEBP 알파에 의한 세포 주기 조절을 포함한 젊은 ‘분자 신호’에 의한 것으로 여겨진다. 이러한 사실은 늙은 개체에서도 줄기세포와 전구 세포들은 증식 기능은 유지되며, 젊은 개체의 분자 신호 전달 경로의 조절 형태에 의해서 조직의 재생이 이루어진다는 것을 보여주고 있다.