리서치 하이라이트

커버스토리: 토성의 극지방 오로라의 특성

Nature 433, 7027

표지사진은 토성 및 2004년 1월 24일, 26일, 그리고 28일에 토성의 극지방 주변에서 방출되는 모습을 찍은 허블우주망원경(Hubble Space Telescope, HST) 이미지이다. 토성 남극지역에 대한 가시광선 이미지와 자외선 이미지가 서로 결합되었다. 이와 같은 이미지는 카시니 우주선(Cassini spacecraft)이 토성에 접근하는 태양풍 및 토성 킬로미터 방사(kilometric emission)를 측정하기 위한 비행을 하던 중에 얻어졌다. 이번 연구 결과는 이번 주 네이처에 3편의 논문으로 발표되었다. 1월 28일에 있었던 오로라의 강렬한 발광은 태양풍의 대규모 교란이 원인이었다. 토성의 오로라는 형태와 모양이 지구와 목성에서 보는 것과는 다르며, 태양풍에 대한 반응도 서로 다르다. 토성의 가장 강력한 전파 방출은 극지방의 오로라와 매우 밀접하게 연관되어 있는 것으로 여겨진다.