리서치 하이라이트

실리콘 레이저 구현

Nature 433, 7023

정보 기술분야에서 옵토일렉트로닉스(Optoelectronics)의 이용 증가와 함께, 빛을 조작하는 것이 전자를 조작하는 것만큼 중요하게 되었다. 불행히도, 현대 마이크로 일렉트로닉스의 중요한 구성 요소인 실리콘은 광학적인 응용분야에서 불필요한 요소이다. 실리콘의 부적합성 및 빛을 조절하는데 있어서 실리콘을 응용하기 위한 대규모 노력이 수행되었지만, 핵심 요소인 레이저가 문제가 되었다. 지난 해에 실리콘 레이저가 발명되었지만, 이를 위해서는 수 미터에 달하는 광학 섬유가 필요했다. 최근 인텔 연구소의 연구원들은 단일 실리콘 칩 상에서 올-실리콘 레이저(all-silicon laser)를 개발하는데 성공하였다. 이 장치는 소형이면서 다른 실리콘 구성인자와 잘 어울렸다. 향후 실리콘을 기반으로 하는 옵토일렉트로닉스의 전망은 매우 밝을 것으로 예상된다.