리서치 하이라이트

동물 배아의 복잡성

Nature 433, 7022

다중 세포로 이루어진 동물 배아의 발생을 조절하는 프로그램은 매우 복잡할 것으로 여겨지고 있다. 하지만, 복잡하다는 것은 무엇을 의미하는 것인가? 이러한 복잡성을 측정하는 것이 가능한가? Azevedo 등은 이러한 의문에 대해 발생과 컴퓨터 프로그램들의 유사성에 의거하여 질문을 던졌다. 회충과 같은 동물의 배 발생에 대한 관측을 통해서, 우연에 의해서 예상된 것보다는 훨씬 더 복잡하게 만드는 이유를 발견하였다. 사실상, 발생중인 배아에서 세포의 특정 위치에서의 세포 수를 결정할 필요성을 제시하였으며, 이러한 세포 계통은 유사성이 매우 낮을 것으로 여겨진다. 진화는 복잡성을 줄이는 방향으로 진행되어 왔다.