리서치 하이라이트

신 원생대 빙하기 이후의 극심한 바람 및 파도 여파

Nature 433, 7022

‘스노우 볼 지구’ 가설은 신원생대(Neo-proterozoic) 동안에 적어도 2번 이상 열대지방까지 지구의 대부분이 얼어붙어버린다는 것으로 많은 논란을 불러일으키고 있다. 약 6억 3천 5백만년 전에 이러한 빙하기 가운데 하나가 막을 내리면서 대량의 얼음이 녹으면서 해수면의 대규모 상승을 유발하였다. 이러한 해수면 상승기 동안에 탄산염 침전이 형성되었으며, 이러한 탄산염 침전에 거대한 파도에 대한 증거가 저장되어 있다는 사실이 밝혀졌다. 이와 같은 해저면 구조는 고속 바람에 의해서 형성된 표면 중력 웨이브(surface gravity wave)에 대한 장기간 노출에 의해서 형성된다. 이러한 사실은 빙하기의 끝이 극심한 바람과 웨이브와 관련되어 있다는 사실을 제안하고 있다. 스노우 볼이건 아니건, 혼란스러운 기후의 한 시기였을 것으로 여겨진다.