리서치 하이라이트

고생물학: 조반류 공룡의 새끼 돌보기

Nature 431, 7005

최근 얻어진 몇 가지 증거들을 통해서 공룡들이 현재 살고 있는 먼 친척 되는 악어 및 조류와 마찬가지로 알에서 깨어난 새끼들을 오랫동안 돌봤을 것이라는 사실이 제기되었다. 중국의 랴오닝(Liaoning)에서 발견된 조반류(ornithischian) 공룡인 Psittacosaurus sp.의 새롭게 발견된 회석을 통해서 이러한 가설을 증명할 매우 유력한 증거가 얻어졌다. 이번에 발견된 화석은 약 0.5m2에 해당하는 영역에 한 마리의 어른 공룡이 34마리의 새끼 공룡과 함께 있는 모습이었다. 이들은 살아있는 동안의 모습 그대로 묻혀서 화석이 된 것으로 보이며, 그 당시의 실제 모습을 잘 보여주고 있었다.