리서치 하이라이트

제 1형 당뇨와 관련된 인슐린 항원 인식 부위

Nature 435, 7039

우리 몸의 백혈구가 자기 자신의 조직을 파괴하는 자가 면역 반응은 소아 당뇨, 다발성 경화증, 그리고 류마티스 관절염과 같은 질병을 유발한다. 왜 면역 세포들이 특정 장기를 타깃으로 하며, 특히 당뇨병의 경우 왜 인슐린의 만들어내는 세포만이 파괴되는가에 대해서는 알려진 바가 없었다. Nakayama 등은 인슐린이 자가면역 당뇨병에서의 자가 항원으로 작용하기 때문이라는 사실을 밝혔다. 당뇨병에 대한 표준 동물 모델인 NOD 생쥐에서는 자가 항체를 유발하는 인슐린 분자를 변화시킬 경우 자가 면역성 당뇨병이 사라졌다. 이러한 연구결과는 삭제성 면역 치료가 실제로 적용할 수 있다는 사실을 보여주었다. 이번 연구의 임상적인 상관성은 만성 제 1형 당뇨를 가지고 있는 환자를 대상으로 한 다른 연구를 통해서 증명되었다. 췌장을 둘러싸고 있는 소모성 림프절에 존재하는 T 세포들은 인슐린 단백질을 특이적으로 인식한다는 사실이 밝혀졌다. 이러한 사실은 당뇨병에 있어서 항원 특이적 치료 및 섬세포 이식과 같은 치료를 할 수 있다는 것을 보여주고 있다.