리서치 하이라이트

브레드포트 및 화성 크레이터의 고자기장 비교 분석

Nature 435, 7039

화성으로의 최근 탐사를 통해서 거대 충돌 크레이터인 헬라스(Hellas)와 아가이(Argyre) 및 주변 지역에 존재하는 낮은 자기장이 밝혀졌다. 축소된 자기장은 운석 충돌 과정에서 생성된 충격파에 의해 유발된 압력 소자(pressure demagnetization)에 원인이 있으며, 이는 충돌이 일어날 당시에는 화성에 내부 자기장이 존재하고 있지 않았다는 사실을 의미한다. 지구상에 존재하는 가장 오래되고 거대한 크레이터인 아프리카 남부 지역에 있는 브레드포트 크레이터(Vredefort crater)는 거대한 화성 크레이터와 유사한 지구상의 크레이터이다. 브레드포트 크레이터에 대한 연구를 통해서 화성의 거대 크레이터 상의 자기장 세기가 평균보다 낮다는 사실이 밝혀졌다. 비록 크레이터에 존재하는 암석들은 지구상의 다른 유사 암석보다 훨씬 강한 자기장을 가지고 있었다. 고자기장 데이터는 이러한 크레이터 암석의 자기장 방향이 무작위적인 방향성을 가진다는 사실이 밝혀졌으며, 화성 크레이터의 비정상적인 자기장이 화성에 자기장이 존재하지 않아서 발생하는 결과가 아니라는 사실을 보여주고 있다.