리서치 하이라이트

기아 상태에서의 행동을 조절하는데 관여하는 AgRP 뉴런

Nature 507, 7491

칼로리를 제한하는 기간 동안에 음식물을 찾는 행동을 조절하는 시상하부에 있는 AgRP 신경의 활성이 증가한다. 하지만 이러한 기아 반응을 유발하는 입력 신호의 기원에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. Bradford Lowell과 공동연구원들은 AgRP 신경으로의 기아 반응 입력에 대한 맵핑을 실시하였으며, 일반적으로 만족 센터라고 불리는 실방핵(paraventricular nucleus)에서 관여하고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 이 부위는 흥분성 뉴런이 존재하고 있으며, 생쥐가 다르게 셋팅되어 있더라 관여할 수 있는 것으로 확인되었다. 이번 연구를 통해서 실방핵 뉴런의 일부가 음식물 섭취와 관련된 회로 내에서 강력한 허브가 존재하는 것으로 보인다.