리서치 하이라이트

폐 발달, 재생, 그리고 암 발생에서 폐포 전구 세포와 줄기세포의 역할

Nature 507, 7491

폐에서의 가스 교환은 두 종류의 상피세포에 의해서 평편상피낭에서 일어나는데, 평평(squamous) 폐포 타입 (alveolar type, AT1) 세포는 가스 교환을 주도하며, 입방 상피(cuboidal) AT2 세포는 호흡을 하는 동안 폐포가 붕괴되는 것을 방지하기 위해서 계면활성제를 분비하게 된다. Mark Krasnow와 공동연구원들은 폐포 마커인 유전적 계통 추적 및 클론 분석법을 이용하여 생쥐 수명 기간 동안 in vivo에서 폐포 전구 세포를 확인하는 실험을 진행하였다. 저자들은 AT1과 AT2 세포가 발달 과정 중에 양쪽으로 분화가 가능한 전구 세포로부터 생성된다는 사실을 밝혔다. 출생 이후에는 성숙한 AT2 세포가 임의적인 줄기 세포로 작용하며, 재생된 폐포에서 단일 클론성 중심들을 천천히 확대해 나갔다. 발암성 kras(G12D) 돌연변이는 AT2 세포의 자가 재생을 영구적으로 활성화시키며, 이러한 줄기 세포의 기능을 이용하여 폐 암이 개시되도록 하는 것으로 확인되었다.