리서치 하이라이트

토양 탄소 배출과 지구 온난화 간의 양성 피드백

Nature 437, 7056

토양으로부터의 이산화탄소 방출과 지구 온난화 간의 양성 피드백(positive feedback)의 가능성은 기후 연구에서 계속 재기되고 있는 최고의 이슈 가운데 하나이다. 온도 상승은 토양에 저장되어 있는 탄소가 이산화탄소의 형태로 대기중으로 방출되도록 만들며, 그 결과 기온이 더욱 상승하여 더 많은 이산화탄소가 방출되도록 만든다. 지금까지 이러한 피드백 메커니즘에 대한 증거는 소규모 실험실연구와 필드 시험, 그리고 수학적 모델링을 통해서 얻어졌다. 최근 영국 NSRI(National Soil Resources Institute)와 로담스테드 연구소(Rothamsted Research)의 연구팀에서 수행한 장기간 전국 규모 토양 모니터링 계획(long-term national-scale soil monitoring scheme)을 통해서 과거 25년 동안 엄청난 양의 탄소가 유실되었다는 사실이 밝혀졌다. 토양 이용은 탄소 소실 속도에 영향을 주지 않았으며, 이는 기후 변화가 영향을 줬을 가능성을 제안하고 있다.