리서치 하이라이트

행동 내분비학: 호르몬에 관계없는 수컷 틸라피아의 공격성

Nature 437, 7056

이기는 것이 목적이다. 이는 싸우기 좋아하는 모잠비크 틸라피아(Mozambique tilapia)에 대한 연구를 통해서 얻어진 결론이다. 이 물고기의 수컷은 라이벌뿐만 아니라 거울에 비친 자신의 모습에도 매우 공격적이었다. 하지만 이러한 행동은 결과가 없는 가상 싸움에서 호르몬 반응(안드로겐의 증가)을 유도하지 않았으며, 승자와 패자가 나뉘어지는 진짜 싸움에서만 호르몬이 증가하였다. 이러한 현상은 적응 메커니즘(adaptive mechanism)으로 각 개체들이 안드로겐 반응을 상승시키고, 도전자들의 싸움 능력을 평가함으로써 사회적 지위를 강화하는데 도움이 되는 것으로 여겨진다.