리서치 하이라이트

간에 존재하는 Lgr5 발현 줄기 세포와 이를 이용한 간 재생

Nature 494, 7436

Hans Clevers와 공동연구원들은 휴지 상태에 있는 성체 간 줄기세포가 존재하며, 이들이 손상에 의해서 활성화된다는 사실을 발견하였다. 간 손상을 받은 생쥐의 담즙관 인근에서 Lgr5 유전자를 타깃으로 하는 Wnt 신호를 발현하는 소규모 그룹의 세포들이 모여 있다는 사실이 확인되었다. 이러한 세포들 중에 일부는 in vitro에서 많은 수의 줄기세포를 만들어 내는 것으로 확인되었다. 이러한 줄기세포는 in vitro에서 기능을 가진 간세포로 전환되었으며, 이러한 줄기세포를 타이로신 혈증 제 1형 간 질환 생쥐 모델에 이식한 결과 정상적인 간세포들이 간에서 조직을 형성한다는 사실을 알 수 있었다. 이러한 간세포가 완전한 기능을 가지는지에 대해서는 밝혀지지 않았지만, 간에 대한 재생 의학적 접근 방식에 대한 가능성을 여는 결과를 제공할 수 있었다. [Letter, 247쪽].