리서치 하이라이트

애집개미의 Y-유사 사회성 염색체에 의한 서로 다른 콜로니 형성 메커니즘

Nature 493, 7434

애집개미(fire ant)인 Solenopsis invicta는 서로 매우 다른 두 가지 형태의 콜로니를 형성하고 사는 것으로 알려져 있다. 하나는 일꾼 개미들이 여러 여왕 개미를 모시고 있지만, 다른 하나는 단 한 마리의 여왕 개미만을 모시고 있는 경우이다. 이러한 다양성을 유발하는 원인은 유전자에 있으며, 단일 멘델 인자에 의해서 조절되었다. 이번 연구에서는 이에 관여하고 있는 지놈 상의 영역을 분석하였으며, 놀랍게도 이러한 다양성이 염색체 절반을 차지하고 있는 재결합 하지 않는 염기서열에 의해서 결정되는 것으로 확인되었다. 이러한 영역은 성 염색체와 유사하게 작동하였다. 이러한 연구 결과를 통해서 제한된 지역적인 유전적 재구성이 다양한 유전자가 관여하는 사회적 행동을 유발한다는 사실을 밝힐 수 있었다. [Letter, 664쪽].