리서치 하이라이트

대륙빙의 용융에 의해서 유도된 남극 빙하 소실

Nature 484, 7395

해양까지 확장되어 있는 대륙빙의 일부분인 빙붕은 상류 빙하 및 빙류의 속도를 제한하는 지지대 효과를 가진다. 남극에서 대륙빙의 소실은 이미 일부 빙하괴의 움직임을 가속화시키는 역할을 하고 있지만, 대륙빙 소실 속도에 대해서는 알려진 바가 없었다. 최근 Pritchard 등은 2003년에서 2008년 사이에 남극 대륙빙이 얇아진 것에 대한 완전한 조사를 수행하였으며, 매년 약 7미터의 소실이 있었던 것을 확인하였다. 얇아진 대부분의 대륙빙은 바람에 의한 움직임에 기여하며, 대륙 전체에도 영향을 주는 것으로 보인다. 저자들은 대륙빙의 두께 감소가 지지대의 힘을 감소시켜서 전체 빙하의 소실을 가속화시킨다고 결론 내렸다.