리서치 하이라이트

빠른 지각 성장에 의한 18억 8천만년 전의 철 축적

Nature 484, 7395

해저 철 생성은 해양의 산소가 감소하였을 때 일어났으며, 따라서 23억 2천만년을 전후하여 해저 철 생성이 감소하였을 것으로 추정되고 있다. 하지만 약 5억년 전에 해저 철 생성이 다시 상승한 것은 여전히 의문으로 남아 있다. 18억 8천만 년 된 철의 대부분은 북미에서 발견되지만, 새로운 지질 연대학적 데이터를 통해서 비슷한 시기에 오스트레일리아에서도 철이 생성되었다는 사실을 확인할 수 있었으며, 이는 그 당시 해양의 화학 및 산화환원 상태를 반영하고 있다는 사실을 보여주고 있다. 저자들은 증가한 화산 및 열수 활동이 엄청난 양의 철을 방출하였으며, 그에 따라 해양 환경 및 철 생성의 주요 침전을 유도한 것으로 제안하였다. 화산 활동의 감소가 철 생성이 중단되도록 만든 것으로 추정된다.