리서치 하이라이트

표지 기사: 지구 크기의 태양계 외부행성 케플러-20

Nature 482, 7384

1990년 대 중반에 처음으로 태양계 외부 행성이 발견된 이후로 지금까지 수백 개가 발견되었다. 이들 중 대부분은 ‘뜨거운 목성형’ 행성들이었지만, 최근 관측 기술이 발달하면서 좀더 작은 크기의 ‘지구형 행성’들을 발견하게 되었다. 케플러 우주 관측 장비를 통해서 태양과 같은 항성인 케플러-20 주변을 공전하고 있는 두 개의 행성을 찾을 수 있었다. 행성 케플러-20f는 지름이 지구와 유사하였으며, 케플러-20e는 지구의 0.87배에 해당하는 지름을 가지고 있었다. 이들 행성의 지름과 항성 주변을 돌고 있는 3개의 행성들이 더 발견됨으로써, 지구 크기 행성들이 암석으로 이루어져 있으며, 좀더 바깥쪽을 공전하고 있는 케플러-20f는 수증기로 이루어져 있는 두꺼운 대기를 가지고 있을 것으로 추정되고 있다.