리서치 하이라이트

조수에 의해서 왜곡된 난장이 은하계 NGC 4449

Nature 482, 7384

태양계 인근에 존재하는 별 형성 은하계인 NGC4449는 고리, 껍질, 그리고 반대로 회전하는 핵을 비롯한 다양한 특징들을 가지고 있는 중성 HI 구름 복합체로 이루어져 있다. 이와 같은 복잡성은 이들이 다른 은하계와 상호작용을 할 수도 있다는 사실이 제안되었으며, 이들이 난장이 비정형 은하계인 DDO125와 40킬로파섹의 거리에서 상호작용을 하는 것으로 확인되었다. 최근 NGC4449의 주변에 대한 조사를 통해서 지금까지 확인되지 않았던 NGC4449B가 발견되었다. 이번에 발견된 NGC4449B는 조수에 의해서 왜곡되어 있는 것으로 확인되었다. S-자 모양의 형태와 같은 NGC4449B의 특성들을 통해서 이 은하계가 NGC4449에 매우 가깝게 접근해 있다는 사실을 확인할 수 있었다.