리서치 하이라이트

노달 신호 전달을 조절하는 마이크로 RNA

Nature 449, 7159

형성체(organizer tissue)가 만들어지는 것은 발생학에서 핵심적인 과정이다. 일반적으로 슈페만 형성체(Spemann’s organizer)로 불리는 세포 집단은 TGF-β 리간드인 노달(Nodal)에 의한 신호 전달 경로의 비 대칭성에 의해서 발생 중인 배아의 배측 부분에서 형성된다. 최근 Martello 등은 이러한 과정에 관여하는 마이크로 RNA를 발견하였다. 두 개의 마이크로 RNA인 miR-15와 miR-16은 노달 수용체 Acvr2a 발현의 치우침을 유발함으로써 형성체의 크기를 제한하게 된다. 마이크로 RNA는 작은 크기의 단일 가닥 RNA 분자로서 유전자 발현 조절을 보조하는 역할을 한다. 이들의 다양한 기능에 대해서는 아직까지 연구 중에 있다. 이번 연구 결과를 통해서 마이크로 RNA가 배아 패턴화의 중요한 단계에서 수행하는 역할을 밝힐 수 있었으며, 베타 카테닌(β-catenin)과 노달 신호 전달 경로(Nodal signaling) 간의 잃어버린 고리를 밝힐 수 있게 될 것으로 보인다.