리서치 하이라이트

커버스토리: 칼라하리 사막 식생에 대한 양성 피드백의 영향

Nature 449, 7159

건조한 지역의 생태계는 지구 육지의 약 40%를 차지하고 있으며, 약 20억 명의 사람들이 거주하고 있지만, 기후 변화와 인간 활동에 의해서 위협 받고 있다. 수학적인 모델과 스페인, 모로코, 그리고 그리스의 지중해 생태계에서 얻어진 데이터를 이용하여, Kéfi 등은 힘의 법칙에 따라 소규모 식생에 대한 연구 결과를 발표하였다. 방목이 증가함에 따라, 소규모 식생은 전이 단계에서부터 사막화 단계에 이르기까지 큰 편차를 나타내었다. 따라서 식생의 크기 분포는 사막화를 조기에 경고하는데 유용하게 이용될 수 있을 것으로 여겨진다. 표지 사진 : 스페인의 벨카이트(Belchite)에 위치하고 있는 엘 플라네론(El Planeron) 자연 보호 구역의 건조지역 녹지(위쪽)와 이러한 녹지의 파괴(아래쪽) . 또 다른 논문에서 Scanlon 등은 인공위성 이미지 분석을 통해서 칼라하리 사막 강 어귀의 식물 분포를 분석하였으며, 이 역시 힘의 법칙을 따른다는 사실을 발견하였다. 이러한 연구 결과는 주변에 존재하는 나무에 대한 선택적인 환경과 관련된 양성 피드백에 의해서 설명될 수 있을 것으로 여겨진다. .