리서치 하이라이트

나방의 성 페로몬 다양성을 유발하는 지방-아실 환원효소 변이

Nature 466, 7305

유럽 조명충 나방(European corn borer moth)은 성적인 정보 교환에 대한 유전학적 연구 및 종 분화에 대한 성적인 신호가 가지는 역할에 대한 연구를 하기 위한 모델 시스템으로 이용되고 있다. 이러한 이유는 유럽 조명충 나방이 아세테이트 페로몬의 cis- 및 trans-이성체의 서로 다른 비율에 의해서 구분되는 성 호르몬 분류종이 존재하고 있으며, 이에 따라 확고한 생식적 분리가 이루어지기 때문에 이는 종 분화의 첫번째 단계가 될 수 있기 때문이다. 암컷 페로몬 생산의 유전적 조절과 수컷의 행동학적 반응은 해명하기 어려운 것으로 밝혀졌지만, 페로몬에 의한 종 구분에 관여하는 유전자를 밝힐 수 있었다. 지방-아실 환원효소(fatty-acyl reductase) 유전자의 변이는 암컷 페로몬 생산에 있어서 표현형 변이를 유발하는 페로몬 생합성 과정에 필수적인 유전자로써 종에 특이적인 신호를 만들어 낸다. 이번 연구 결과는 단일 효소의 암호화 부위에 변이가 축적될 경우 생식적으로 분리가 될 수 있는 페로몬 조합의 차이를 만들어 내는데 충분하다는 사실을 보여주고 있다.