리서치 하이라이트

연속 학습 과정에서 중요한 역할을 하는 흑질 선조체 신경세포

Nature 466, 7305

어떤 행동을 할 때, 연속적인 행동을 적절히 시작하고 끝마치는 것은 매우 중요하며, 파킨슨 병 및 헌팅턴 병과 같은 흑질 선조체 이상(nigrostriatal disorder)에서는 이러한 프로세스에 문제가 발생하게 된다. 정해진 행동학적 패턴을 학습하고 실행하는데 관여하는 신경학적 메커니즘에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었는데, 최근 Xin Jin과 Rui Costa는 어떤 일을 학습하는 동안에 기저 신경절에서의 신경 활성화가 시작되고 중단되는 패턴을 밝히는데 성공하였다. 생쥐는 설탕을 보상 받기 위해서 레버를 누르는 것과 같이 몇 가지 반복적인 행동을 매우 정확하게 학습할 수 있다. 이러한 학습을 통해서 Jin과 Costa는 흑질 선조체의 신경 회로에 있는 신경 세포들이 순차적인 행동에 대해서 자가 개시 또는 자가 중지를 위한 신호를 선택적으로 보낼 수 있다는 사실을 발견하였다. 이러한 신경 회로를 유전적으로 변화시킬 경우, 시작/중단 행동에 문제가 발생하였으며, 작업을 수행에도 문제를 유발하였다. 따라서 이번 연구 결과를 통해서 특정 신경 활성과 행동 학습 간의 연관성에 대한 증거를 제시할 수 있었다.