리서치 하이라이트

뮬러 의태에 대한 경쟁 및 계통분류학적 검토 사항

Nature 469, 7328

뮬러 의태(Mullerian mimics)는 독을 함유하고 있거나 맛이 없어 보이는 형태를 하고 있는 것으로써, 포식자들이 싫어하는 경고 색깔을 보이는 것과 진화적으로 유사하며, 개체수를 강화하는 과정에서 나타났다. 한가지 명확하지 않은 것은, 이러한 효과가 한 가지 형태의 의태가 희생함으로써 다른 형태의 의태를 선호하게 되는 경쟁적 배제(competitive exclusion) 상황에서 공존을 유지하는데 충분한 것인지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. Martin Taylor와 공동연구원들은 열대 메기와 같이 종이 풍부한 그룹에서 뮬러 의태를 이용하여 이러한 의문에 대한 실험을 수행하였다. 형태학 및 안정적인 방사선 동위원소를 이용한 분석을 통해서 의태가 동일한 니치를 차지하지 않으며, 따라서 먹이에 대한 직접적인 경쟁을 하지 않기 때문에 공생이 가능하다는 사실을 보여줄 수 있었다.