리서치 하이라이트

높은 C/O 비율이 관찰된 태양계 외부 행성 WASP-12b

Nature 469, 7328

‘뜨거운 목성’형 행성인 WASP-12b는 태양 보다 약간 더 뜨거운 별 주변을 공전하고 있으며, 공전 궤도는 약 0.023AU 거리밖에 되지 않기 때문에, 지금까지 알려져 있는 태양계 외부 행성 가운데 가장 뜨거운 행성이었다. WASP-12b의 낮 부분에 대한 다중 파장 광도 측정법을 통해서 탄소가 풍부한 대기에 일산화탄소가 다량으로 존재하고 있는 것으로 확인되었다. 모델을 이용한 예측 결과와의 비교를 통해서, WASP-12b의 대기 내에 물 수증기가 감소하였으며, 메탄의 함량은 2배 증가한 것으로 확인되었다. 또한 강력한 열 역전 현상 또는 뚜렷한 성층권이 존재하고 있지 않기 때문에, 기존의 가설만으로는 설명하는 것이 불가능한 것으로 보인다.