리서치 하이라이트

극지방 기온 변화 증폭 현상에 관여하는 해빙 두께 및 면적 감소

Nature 464, 7293

기후 변화는 전세계에서 균일하게 발생하지 않는다. 그 대신에 극지방 증폭(polar amplification)이라고 불리는 현상을 통해서 열대 지역에 비해서 극지방의 온난화가 훨씬 빠르게 진행된다. 네이처에 발표된 최근 연구 결과를 통해서 상부 대기에서의 수송 프로세스가 이러한 극지방 증폭 현상의 일부 원인으로 제시되고 있지만, 이러한 결론에 대해서는 많은 논란이 일어나고 있다. 지난 20년 동안에 얻어진 데이터에 대한 재분석 데이터를 통해서 James Screen과 Ian Simmonds는 상부 대기 프로세스보다는 해빙의 두께와 면적 감소가 최근 극지방 증폭 현상의 원인으로 제시하였다. 이번 연구 결과를 통해서 강력한 포지티브 얼음 온도 피드백 현상이 극지방에서 작용하고 있으며, 급속한 기온 상승과 해빙의 융해가 앞으로도 계속될 것으로 내다보고 있다.