리서치 하이라이트

소행성 24 테미스의 표면에서 발견된 얼음 및 유기물질

Nature 464, 7293

하와이 마우나 케아(Mauna kea)에 위치하고 있는 나사의 적외선 망원경 설비(Infrared Telescope Facility, IRTF)를 이용하고 있는 두 연구 그룹에서 주 소행성대의 24 테미스(themis)의 적외선 스펙트럼을 얻었으며, 그 결과가 얼음과 유기물질로 구성된 서리 현상이 존재하고 있을 것이라는 의견과 일치하고 있었다. 비록 일부 소행성의 표면에서 물이 존재하고 있을 것이라는 사실은 일부 소행성들이 혜성과 유사한 활동을 하는 것으로부터 추정할 수 있었지만, 이번 관측 결과는 소행성대에서 물과 유기물질을 실제로 측정한 최초의 결과였다. 화성과 목성의 사이에서 외부로 노출된 얼음의 상대적으로 짧은 잔류 기간을 고려했을 때, 표면 얼음의 존재는 매우 놀라운 관측 결과였다.