리서치 하이라이트

인간 대뇌 피질 형성에 관여하는 notch 신호 전달 경로

Nature 464, 7288

인간의 대뇌 피질은 다른 포유류에 비해 크고 복잡하며, 이러한 특징은 우리의 인식 능력과 관련되어 있다. 발달 과정에서 어떤 프로세스가 관여함으로써 생성되는 신경 세포의 수가 크게 증가하게 되는 것일까? 포유류 뇌에 존재하는 뇌실 하층(subventricular zone, SVZ)은 뇌의 위쪽 층으로 이동하는 신경 전구 세포들을 만들어 낸다. 이러한 뇌 부위가 사람에게서는 크게 확장되어 있으며, 전체적인 피질의 크기와 복잡성을 형성하는데 기여하는 OSVZ(outer SVZ)를 만든다. 발생 중에 있는 인간 조직에 대한 살아있는 세포 이미지 촬영(live-cell imaging) 기술을 통해서 OSVZ가 SVZ와 매우 유사한 특징을 가지며, 많은 전구 세포들이 notch 신호전달 경로에 의존적인 방식으로 증식하고 있는 것으로 확인되었다. 이번 연구 결과를 통해서 비 심실 전구 세포(non-ventricular progenitor cell) 집단이 형성된 것이 인간 뇌의 진화적 발달에서 중요한 역할을 한 것으로 확인되었다.