리서치 하이라이트

열쇠-자물쇠 결합 원리에 의한 나노 콜로이드 결합 메커니즘

Nature 464, 7288

콜로이드성 입자들이 예정된 구조로 조립되는 것을 통해 다양한 기능성 물질들이 만들어질 수 있다. 입자의 조립에 대한 조절은 서로 인식하고 결합이 가능한 DNA와 같은 분자로 태깅(tagging)하는 과정이 요구된다. 하지만 이번에 새롭게 개발된 방법에서는 자물쇠-열쇠 인식 메커니즘을 이용한 콜로이드 입자를 제작함으로써 단순하면서도 효과적인 조절 메커니즘을 제공할 수 있게 되었다. 이러한 새로운 방법의 핵심 요소는 콜로이드 구체와 공동(cavity)을 가지고 있는 개별적으로 현탁된 콜로이드 입자이다. 이들 두 물질은 서로 크기가 맞을 경우 자발적이고 가역적인 방식으로 서로 결합하게 된다. 이러한 방식은 유연한 결합으로 이루어진 복잡한 콜로이드 구조를 만들 수 있으며, 단순하면서 직접적인 콜로이드 조립 방법을 제공할 수 있을 것으로 보인다.