리서치 하이라이트

제초제 사용 금지가 유전자 조작 곡물에 미치는 영향

Nature 428, 6980

현재 널리 사용되고 있는 제초제에 대해 곧 내려질 사용 금지 조치는 유전자 조작된 옥수수의 잠재적인 생물 다양성 측면에서의 이익을 감소시키겠지만 완전히 없애지는 못할 것이라는 사실이 제초제 내성을 가진 유전자 조작 곡물을 이용한 영국에서의 농장 규모 평가 실험을 통해서 밝혀졌다. 이번 실험에서는 유전자 조작된 옥수수가 재배된 지역에서는 기존의 옥수수를 재배한 지역에 비해서 훨씬 더 많은 잡초가 자란다는 사실을 알 수 있었다. 하지만, 대부분의 전통적인 곡물은 유럽 연합에서는 사용금지 조치를 취한 제초제인 아트라진(atrazine), 시마진(simazine) 또는 시아나진(cyanazine)가 뿌려지고 있다. 연구원들은 대체 농약을 이용하여 재배된 기존 곡물로부터 얻어진 데이터를 분석하였다. 이러한 제초제들은 트리아진에 비해서 효과가 떨어질 것으로 예상되기 때문에 더 많은 잡초들이 자랄 것으로 생각되었다. 하지만 최종적으로 계산된 잡초의 수와 다양성 측면에서 유전자 조작된 옥수수를 재배한 지역이 더 높았다는 사실이 저자들에 의해서 밝혀졌다.