리서치 하이라이트

개미들의 이동 경로 최적화 작업

Nature 428, 6978

개미들이 매일 수행하는 일상적인 작업을 관찰함으로써 복잡한 교통문제를 해결할 수 있는 방법을 얻을 수 있을 것으로 보인다. 도시 계획 전문가들은 도시를 연결하는 교통시스템을 디자인 하는데 개미로부터 많은 정보를 얻을 수 있을까? 그 대답은 아마도 ‘예’가 될 것이다. 개미가 이용하는 방법의 중요한 요소는 정면충돌 방식이다. 개미가 먹이를 찾아 돌아다니는 동안 지나간 자리에는 냄새를 묻혀놓게 되며, 다른 개미가 이용하며, 먹이를 찾아 돌아오는 동안 그 지나간 자리는 더욱 강화되게 된다. 개미들이 어떻게 복잡한 교통 흐름을 조절하는지에 대한 연구가 수행되었으며, 여러 갈래로 나뉜 경로는 페로몬에 의한 증폭은 서로간의 충돌에 의한 물리적 억제와 결합되어 복잡한 상황에서도 먹이를 집으로 전달할 수 있는 안정적인 네트워크를 형성할 수 있는 것으로 밝혀졌다.