리서치 하이라이트

노인성 황반 변성과 관련된 조기 진단법 및 치료법

Nature 460, 7252

전세계적으로 최소한 3천만명 이상의 사람들이 실명을 유발하는 주요 원인 중에 하나인 노인성 황반 변성(Age-related macular degeneration, AMD)을 앓고 있다. 실명을 유발하는 신생 혈관 형성에 대한 표준 치료법은 주로 루센티스(Lucentis, ranibizumab)와 아바스틴(Avastin, bevacizumab)과 같은 항 VEGF 약물을 사용하는 것이지만, 환자들 가운데 1/3만이 시력이 회복되며, VEGF가 정상적인 망막의 기능에서 중요한 역할을 하기 때문에, 이러한 항 VEGF 약물의 잠재적인 독성에 대한 우려가 있어왔다. 최근 사이토카인 수용체인 CCR3가 AMD 생쥐 모델에서 질병을 초기에 확인할 수 있는 마커가 되며, 따라서 초기에 질병을 진단함으로써 임상적인 결과가 더 향상될 수 있는 가능성을 일단 제시하였다. 또한 CCR3 또는 그 기질을 타깃을 함으로써 보다 안전한 치료법 개발이 가능하게 될 것으로 보인다.