리서치 하이라이트

초기 헤테로돈토사우루스에서 발견된 깃털 조직

Nature 458, 7236

지금까지 깃털을 가진 공룡 또는 유사한 외피 구조를 가진 공룡들은 현대의 조류에 해당하는 두 다리를 가진 육식성 수각류 공룡들이었다. 깃털을 가진 구조는 먼 친척 관계에 있는 조반류 공룡에서는 발견되지 않으며, 시타코사우루스(Psittacosaurus)에서 발견되지 않지만, 꼬리에는 수수께끼의 깃대와 같은 구조를 가지고 태어나는 것으로 확인되었다. Zheng 등은 최근 몸 전체가 깃털과 유사한 구조로 덮여 있는 조반류 공룡의 화석을 발견하였다. 이러한 공룡은 보다 원시적인 조반류인 헤테로돈토사우루스(heterodontosaurs)에 속하며, 따라서 이번 발굴 결과를 통해서 깃털과 같은 구조가 공룡에게서 광범위하게 존재하고 있었으며, 진화의 과정 초기에 나타났던 것으로 여겨진다.